schoolVS华人对小孩教育是非常重视的,随着移民的增加,更多的家长把目光瞄向了私校。但是家长在选择公校还是私校问题上,难以决定,那么公校私校那个更具优势呢?如何为孩子选择学校呢?
对于公校私校那个更具优势?我们可以参考一下资深教育工作者朱婉瑶的观点。朱婉瑶曾任公立小学、中学教师,代理校长,拥有校监资格,后担任省教育厅教育专员;也曾从事三年的私立中学教育。她对加拿大的公立及私立中学的优劣长短了如指掌。

朱婉瑶指出,“公立中学的资源和综合素质肯定优于私立中学。不论是从教育经费、师资力量还是从教学硬件上来说,两者都有很大的差距”。加拿大政府每年拨给公立高中的教育经费是数十亿加元,强大的经济后盾,让公立高中不必为生计和生源担忧,将大部分的精力放在了教学质量、教学资源和教学环境的改善和提高上。“其次是公立学校的师资力量是私立中学无法比拟的。”朱婉瑶指出,许多人误以为私校教师的人工普遍高于公校,但事实并非如此。“一个从师范毕业进入公校的教师,薪金绝对比到私校的同行高。即使是老牌私立名校的教师,工资也与普通公校的教师处于同一水平。” 朱婉瑶表示并非说私校就没有好教员,但一般有志于投身教师行业的,第一选择都会是公立学校。“除了起薪点高之外,公校教师福利有工会保障,每年自动获得加薪,而且,公立教育体系庞大,发展空间较大,加上进入省教育厅的官员都需要公校的背景。”她说,高素质的好教师几乎都被公立学校招揽了,“由于教育资金的充足,公立学校能够提供优越的待遇聘用最好的教师。这是公校另一明显的优势。”

私立学校的优势则在于可以采用自定的教学方式、方法并有条件地选择学生,通过入学考试保证同一班的学生在同一水平线上,学生人数少,老师可以有针对地进行施教,教学效率较高,学生成绩提高也会较快。另外,私校的管理也更为严格。

如何看待菲沙研究所(Fraser Institute)的BC省中学排名
菲沙研究所每年公布的BC省中学排名对于择校而读、择地而居具有极大的参考价值。但是如果简单地只看排名,则会得出公校不如私校的结论。事实上,从培养优秀人才的角度来考虑,公校和私校旗鼓相当,谁都没有特别的优势。每年公校私校都有优秀毕业生被世界顶尖大学录取,生源相当分散,并不是只集中在几所私立学校。
事实上,菲沙研究所把公校、私校混合排名,有对公校不公平的地方。
菲沙研究所采用如下几个指标加权平均进行评比排名:Average exam mark、Percentage of exam failed、School vs exam mark difference、English gender gap、Math gender gap、Graduate rate和Delayed advancement rate。
首先,公校每一年级的学生数目远比私校的学生人数多,有的是私校的四倍、五倍以上。如,公校Lord Byng十二班注册人数为261人、Price of Wales 205人、Handsworth 270人、Elgin Park 271人、Magee 229人、Point Grey 279人。相比而言私校York House十二班注册人数为54人、St George 145人、South Ridge 62人、West Point Grey 60人、Crofton House 81人、Collingwood 94人。显而易见,在计算排名主要因素之平均考试成绩(Average exam mark)及考试失败率(Percentage of exam failed)时对公校相当不利。
其次,另外两个对公校相当不利的排名因素就是所谓的留级率(Delayed advancement rate,10、11及12年班复合留级率,显示该校无法如期完成最后三年学业的学生比率) 和毕业率(Graduate rate)。对于公校来讲,由于不能通过考试选拔学生,学生水平参差不齐。加上人数众多,有人不能毕业或留级几乎是必然的。另外新移民刚抵埠英文不佳,转学、移民回流等都影响毕业率及留级率数据。如公校Lord Byng的毕业率及留级率数据分别为99.1%和8.1%、Prince of Wales 为98%和8.9%、Hands worth 为98.5%和6.5%、Elgin Park 为97.2%和7.8%、Magee 为98%和7.4%、Point Grey 为95%和18.4%、Sir Winston Churchill为96.8%和15.2%。反观私校,由于学生在求学期相对稳定,毕业率基本上是100%,留级率也几乎接近于零。对某些私校而言,学生留级就意味着“走人”。拿这两项指标对比,对于无法择优选择学生且人数众多的公校来讲也不可能是私校的对手。
很显然,使用上述指标对公校私校混合排名,公校没可能比得过私校。但是这并不能表明私校优于公校。我们可以设想,如果允许Lord Byng只留下它最优秀的60个学生,它的排名几乎可以肯定是BC省的第一名。推而广之,如果允许Prince of Wales 、Hands worth 、Rock ridge、Sentinel、Elgin Park 、Magee 、Point Grey和West Vancouver等等这样的传统名校只保留他们最优秀的60名学生来参加评比的话,菲沙研究所的排名将会完全是另一副模样。
既然如此,我们如何利用菲沙研究所的排名呢?这毕竟是专家们的研究成果。解决的办法:将公校私校分开,独立排名,公校跟公校比、私校跟私校比。这样就能相对公平地显示各学校的实力。学生家长也就可以根据对公校私校的取向各取所需。如果一定要公私校混合排名,恐怕只能改变评比的方法了。否则,难以对公私校的水准进行相对公平的评比。
我们根据菲沙研究所的数据整理了大温公校前20位的排名情况,仅供参考。反观私校,华人热衷的都排在前几位,容易选择。

到底选择公校还是私校?
如果父母希望子女在一种父母欣赏和认同的特殊教育方法或环境中成长,则可以选择私立学校,如教会学校、老牌“贵族”学校等。如果你的孩子有特别的天分和才艺需要,公立学校无法满足你的要求,你也可以选择相应的私校。 如果你的孩子自律性非常差,相信私校也会帮上你的忙。除此之外,建议你选择排名靠前的公校。毕竟作为加拿大的纳税人,你的孩子有资格享用免费、优质的加拿大义务教育。而且,公校也更接近我们真实的社会,对新移民子女结交新朋友、融入社会都会更有好处。

关于择地而居
择校而读的思路理清后,择地而居就变得容易处理了。如果你选择私校,只要不怕接送麻烦,你可以在任何你喜欢的地方居住。

如果决定选择公校,有几个主要因素要考虑:
1、学校排名。传统名校的教育质量都比较高,名校区社区环境及治安也好。
2、ESL比率。新移民喜欢聚居的区域ESL比率已接近或超过15%,对华人子弟来讲容易结交华人朋友、可以“软着陆”渐进式融入社会,但对英文学习不利。
3、家长平均收入。人以类聚,平均收入高的校区家长不用为生计奔波,重视教育并有时间配合学校对子女进行教育,而家长重视和参与是保证教育质量的一个重要环节。菲沙研究所的研究结果表明:学生家长平均收入高的学校排名也较高。“When a school had higher income parents, the Overall rating at the school was likely to be higher”。
4、你的工作、生活及社交中心点。以你的工作、生活及社交中心点为圆心,以你能忍受的车程为半径画圆,以确定你可以选择的学校所在地。至于你能忍受的车程,一般美国人的标准是50公里,华人则因人而异。当然也要考虑交通拥挤情况。对于新移民一切从头开始,当然也可以以你选定的学校为中心,进而以你能忍受的车程来确定你的工作及社交场所。
选定了学校之后,在学校覆盖的范围内买房或租房就行了。当然如何选择居所跟如何挣买房子的钱是两码事,坏消息是好学校周围的房子都不便宜。但也有好消息,那就是好学校不止一个。